Belanda Juara Tiga Piala Dunia 2012, Terpuruk Lolos Kualifikasi Euro 2016

Third Place at the World Cup to the Brink of European Exile... It`s a Total Dutch Disaster

Editor : Ismail Gani
Translator : Novita Cahyadi


Belanda Juara Tiga Piala Dunia 2012, Terpuruk Lolos Kualifikasi Euro 2016Robin van Persie bukan lagi pahlawan bagi timnas Belanda, berbeda ketika Piala Dunia 2014 setelah menekuk Spanyol merayakan golnya dengan pelatih Louis van Gaal (Foto2: MailOnline)

BELANDA kalah dari Islandia dan Turki pekan ini dan posisinya di grup melorot ke posisi empat. Skuad asuhan Danny Blind tidak dapat lolos secara otomatis ke Piala Eropa 2016. Belanda bahkan bisa gagal untuk meraih peluang play-off karena harus bersaing dengan Turki.

Lebih dari setahun yang lalu, Belanda tersingkir dari Piala Dunia 2014 hanya karena kalah adu penalti. Kini Belanda berada di tepi jurang bahkan kesulitan untuk lolos ke Piala Eropa.

Kekalahan Minggu malam dari Turki menandakan bahwa skuad Danny Blind sekarang menghadapi perjuangan yang berat bahkan peluang bermain play-off - padahal seharusnya babak kualifikasi tidaklah sulit dilalui Belanda.

Lantas bagaimana peluang timnas yang pernah menjadi juara ketiga Piala Dunia, dan menjadi juara kedua pada Piala Eropa 2012 begitu terpuruk, dan begitu cepat?

Banyak faktor pemicunya antara lain menuanya para bintang Belanda, seperti Robin van Persie, Arjen Robben dan Wesley Sneijder, kini ketiganya telah berusia 30-an, seperti dilansir MailOnline.

Namun Belanda memiliki banyak bakat muda yang melampaui kemampuan mereka. Memphis Depay adalah pemain luar biasa, tapi 12 pemain dari skuad Blind kini rata-rata berusia 24 atau di bawahnya.

Masalahnya, kemudian, bagaimana eksistensi mereka. Dari starting line-up melawan Turki, hanya dua yang berusia antara 26 dan 30 - dengan kata lain, melewati usia puncak karier sepakbola mereka.

Masalah lain adalah kiper Ajax Jasper Cillessen - yang masih terlalu muda untuk posisinya - dan pemain bertahan Gregory van der Wiel, 27 tahun dengan pengalaman 46 laga internasional tapi belum pernah diturunkan PSG musim ini setelah klub yang dibelanya gagal meraih juara Prancis.

HOLLAND LOST to Iceland and Turkey this week and are fourth in their group. Danny Blind's side cannot qualify automatically for Euro 2016. And the Dutch could even fail to make the play-offs ahead of Turkey.

Little over a year ago, Holland were a penalty shoot-out away from the World Cup final. Now they stand on the brink of not even reaching the European championships.

Sunday night's defeat to Turkey means that Danny Blind's side now face an uphill battle even to pick up a play-off place - in what should have been their easiest ever qualifying campaign.

So how have the side which placed third at the World Cup, and were runners up four years earlier, fallen so far, so fast?

Much has been made of the ageing Dutch generation of superstars, with the likes of Robin van Persie, Arjen Robben and Wesley Sneijder, the stars for so long, all the wrong side of 30.

But Holland have plenty of young talent coming up through their ranks. Memphis Depay is the stand-out name, but 12 of Blind's current squad are aged 24 or under.

The problem, then, lies in between. Of the starting line-up against Turkey, just two were between the ages of 26 and 30 - in other words, in their footballing peak.

Those two were Ajax goalkeeper Jasper Cillessen - still young for his position - and full back Gregory van der Wiel, a 27-year-old with 46 caps but who is yet to play for PSG this season having fallen down the pecking order at the French champions.

The generation which reached the semi-finals at the 2013 U21 Euros should be ready to take over, but that cohort are still young to be carrying a nation's hopes.